God’s Away On Business

Picture: © Rudolf D. Schwarz (Los Angeles)

Dedicated to Ludwig Zeidler.

Artificial intelligence, robotics, nanotechnology, virtual reality, neural networks, cryptocurrencies — these developments (and others) are going to have a massive impact on the way we live, work, earn, and spend money.

Künstliche Intelligenz, Robotik, Nanotechnologie, virtuelle Realität, neuronale Netze, Kryptowährungen – diese Entwicklungen (und andere) werden sich massiv auf die Art und Weise auswirken, wie wir leben, arbeiten, verdienen und Geld ausgeben.

The Times They Are A Changin’ …

«Shit, Sometimes It Gets So Lonely That I Can’t Even Commit Suicide» by Charles Bukowski — written on March 27th 1976 — and published in 2014 by Prague Collective in «Back to the Machinegun» — Manuscripts Volume 2, 1975 – 1977.

shit, it sometimes gets so lonely
that I can’t even commit
suicide:

the death of a snail I guess
would be more glorious than
yours or mine

now if you can make a statement
almost similar to that

and you bat left–handed on
dark nights

and seldom think of your
Mother

we are probably about even

so maybe we’re doing the same
thing
tonight:

listening to that jerk–off

Beethovens’s 8th .

and rolling
HALF and HALF

BURLEY and BRIGHT tobacco.


It is expected that we will live longer, but also that much of our work will be replaced by robots and artificial intelligence. And concepts like ‹Universal Basic Income› — the idea to give all citizens a basic living income regardless of their employment status — are being tested in places like Germany (to come … ?), Finland and New Zealand. The question then becomes: If we don’t need to work to have our basic needs met, how will we spend our time?

Es wird erwartet, dass wir länger leben werden, aber auch, dass ein Großteil unserer Arbeit durch Roboter und künstliche Intelligenz ersetzt werden wird. Und Konzepte und Ideen wie das allgemeine Grundeinkommen – allen Bürgern unabhängig von ihrem Beschäftigungsstatus ein grundsätzliches Einkommen zu geben – werden in Ländern wie Deutschland (angedacht), Finnland und Neuseeland getestet. Die Frage wird dann sein: Wenn wir nicht arbeiten müssen, um unsere Grundbedürfnisse zu befriedigen, wie werden wir unsere Zeit verbringen?

Johnny Cash – I Walk The Line (1958)

Will it mean more in–person quality time with friends and family? Will it mean that people will take advantage of the seemingly infinite access to information on the Internet, allowing us to experience a golden age of education and enlightenment? Or will it mean that people will lose themselves in an alternate virtual reality world that brings more purpose to them than the «real» world?

Wird das bedeuten, mehr persönliche Zeit mit Freunden und Familie zu haben? Wird es dazu führen, dass Menschen den scheinbar unendlichen Zugang zu Informationen im Internet nutzen, um ein goldenes Zeitalter der Bildung und Erleuchtung zu erleben? Oder wird es bedeuten, dass die Menschen sich in einer alternativen Welt der virtuellen Realität verlieren, die ihnen mehr Sinn bringt als die «echte» Welt?

However things shake out – and I see one trait becoming increasingly crucial to navigating this brave new world: Willpower.

Tom Waits – «God’s Away on Business» (2002)

To maintain our sense of purpose, we’d need to build the will to say no to easy digital temptations that steal our time and subtract from our fulfillment. We’d need to become better at radically listening to our hearts and carving out the space to pursue what brings us meaning.

Um unser Verständnis für Sinn und Zweck zu erhalten, müssten wir den Willen aufbauen, einfachen digitalen Versuchungen zu versagen, «Dingen», die unsere Zeit stehlen und diese von der Erfüllung unserer Träume abziehen. Wir müssten uns drastisch verändern, um unseren Herzen zuhören zu können – um Räume zu öffnen – und um dem zu folgen, was uns Bedeutung bringt.


KEEP TRYING FOLKS.

2 comments on “God’s Away On Business

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